MVP争夺愈演愈烈 四强争霸已睽违多年

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时至三月,2014-15赛季的例行赛赛程还剩余四分之一左右,每一场比赛都开始变得至关重要。联盟的顶尖球员们——Curry、Harden,以及近来爆发的LeBron与Westbrook,也开始了激烈的MVP争夺战。

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决定MVP归属的因素无非以下数条:1、球队战绩;2、个人数据;3、与竞争对手的直接对话表现。当然,历史级别的个人或球队表现、舆论导向等也会对MVP的评选有很大影响。实际上,近6年的MVP归属都会早早失去悬念,在赛季结束前边有定论。但今年的MVP争夺将会成为赛季最大看点之一。至今,MVP榜首之名仍在不断更迭,Curry、Harden在追逐战中略微领先半个身位,LeBron与西河正在穷追不捨。

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Curry(连续13周处于MVP榜三甲,8周榜首)

勇士本赛季的进步让人喜出望外,迄今他们的战绩仍为联盟第一。在新帅Steve Kerr的带领下,勇士曾打出了本赛季第二长的连胜纪录——16连胜。而Curry作为联盟最佳球队的绝对核心、场上统帅,他在MVP的竞逐当中自然名列前茅。

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Curry曾经被贴上“玻璃人”的标籤,但近3年来他摆脱了脚踝伤势的困扰,本赛季至今他仅因脚踵伤势缺阵1场。他本赛季场均能够拿到23.9分、7.8次助攻和2.1次抄截,折合成36分钟数据则皆为生涯新高。

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而且,Curry曾饱受诟病的防守能力也已值得信赖。本赛季,若他不在场,对方每100回合会多得4.4分(上赛季为-1)。ESPN数据显示,他1.75的防守真实正负值,位列联盟控卫第二,仅次于Wall。每个防守回合,Curry能限制对手仅得0.734分,优于联盟92%的球员。勇士之所以能够成为联盟防守第一强队,与Curry在防守端的进步息息相关。

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在今年2月5日,Curry曾经单场投进10个三分球砍下51分率队大胜小牛,51分的单场得分在几位MVP候选人当中是最高的。在全明星票选中,Curry在最后一轮反超LeBron,当选本届全明星赛的人气王,这也说明了Curry的人气之高。这些因素,都能在MVP评选中为Curry带来加分。

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但是,Curry上週在对阵骑士时陷入了挣扎,他17投仅有5中,最终勇士遗憾落败。此前,Curry已经连续6周领跑MVP榜榜首,但这一场比赛的糟糕表现,让Curry在最新一期MVP榜中跌到了第3,落后于Harden、LeBron。对此,Curry表示:“我希望这一场比赛的表现不会决定MVP的归属。MVP是要看整个赛季的稳定发挥和球队表现的。”

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Harden(10周处于MVP榜三甲,最新1周荣登榜首)

在昨天火箭战胜骑士赛后,火箭的官方推特声称:“Harden才是‘King James’。”的确,Harden本赛季的表现甚至可以跟巅峰时期的LBJ媲美。他本赛季场均能砍下27.1分(目前为联盟得分王)、5.8个篮板、6.9次助攻、1.9次抄截。得分30+次数(26次)、40+次数(6次)皆冠绝全联盟。若他本赛季真能夺得MVP殊荣,他或许将成为火箭新世纪以来最伟大的球星。

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在Harden加盟火箭的前两个赛季,他一直负面新闻缠身。但本赛季,“眼神防守”的调侃已经鲜有出现,而他的身影更多地是出现在训练房而不是夜店。“球队”二字在Harden心中已经升至第一位,他在全明星期间曾表示:“我不在乎这些(MVP的竞争),我只在乎如何能赢得比赛。”

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Howard本赛季伤病不断,Harden大多数时间只能独自肩负球队。Beverley、Ariza、Motiejunas等先发,只能说是联盟平均水準或以下,而Harden却带着这样的一支球队在竞争极为激烈的西区打出了41胜18负的战绩,名列第三。

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Harden在场上也时常遭遇肘伤、踝伤惊魂,但每次他都会满血复活,带着疼痛继续率队前行。在他手感不佳的时候,他也能通过极强的杀伤以及组织能力帮助球队。火箭总经理Morey在前不久的MIT斯隆体育峰会上表示:“没有Harden,火箭就什幺也不是。”

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但Morey以上力挺Harden为MVP的言论当即被勇士总经理驳斥:“我们的战绩比火箭更好,而且我们本赛季已经4度击败了火箭。”火箭本赛季遭到勇士横扫,是Harden从Curry手中抢过MVP奖杯的最大障碍。这4场比赛,Curry场均25.8分、6.5个篮板、8.3次助攻,命中率高达57.8%,而Harden场均25.3分、5.5个篮板、5.3次助攻,命中率仅为40.5%。

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LeBron(6周处于MVP榜三甲,未登过榜首)

骑士赛季初的表现十分令人失望,LeBron的表现也乏善可陈,十分令人失望。许多人开始质疑LeBron失去了昔日的运动能力,已经开始在走下坡路。在他伤停时,他曾几度接近跌出MVP榜,连续两週位列第十。

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本赛季LeBron场均能取得26.2分(新秀赛季以来新低)、5.8个篮板(新秀赛季以来新低)、7.2次助攻以及4.3次失误(生涯新高),命中率为48.9%(6年来新低)。对比LeBron往年的数据,今年他的表现的确差强人意。

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但是,LeBron对于球队的重要性却丝毫未有减弱。在他缺阵的11场比赛中,骑士仅赢了2场。而自从他伤愈复出以来,骑士在23场比赛中只输了5场,胜率高达78%,其中还包括一波12连胜。

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儘管在LeBron的带领下,骑士最近一路凯歌高奏,但仍难填下赛季初他们挖下的大坑。如今他们仍处于东区的第二梯队,在第三到第五之间徘徊。如今37胜的表现,跟西区强队相比完全摆不上檯面。LeBron表示:“我认为自己的表现配得上MVP,但球队的战绩却不足以让我赢下这个奖。”事实上,早在2010-11赛季便有过先例,由于热火战绩不佳,LeBron在当年在MVP之争中被罗斯轻鬆击败。

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此外,还有球迷们常说的“审美疲劳”,每年在MVP的讨论中都会出现LeBron的名字,球迷们与专家们早已对他的表现感到麻木。此外,21世纪初前十年统治联盟的那一代球星——Kobe、Garnett、Duncan、Nowitzki、Nash都已临近退休,而新一代球星们星味却严重不足。联盟为了挽救NBA的人气,近年来卯足了劲造星。相信本赛季联盟会更希望看到新面孔赢得MVP大奖。

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虽说如今LeBron已经进入了MVP候选人的讨论中,但是他的夺奖希望已经极度渺茫。除非他能再复刻一次2012-13赛季那样的逆天表演——比如连续6场30+得分60%+命中率,同时骑士再来个20+连胜,他才真正会有跟Curry、Harden竞争的资本。

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Westbrook(3周内由MVP榜第9飙升至第4)

2015年2月应该叫做“Westbrook月”,他在2月的12场比赛中场均轰下31.1分、9.1个篮板、10.2次助攻,成为了Oscar Robertson之后历史上第二位在自然月(至少打了10场比赛)场均砍下30+10+9以上数据的球员。另外他还连续三场砍下到大三元,上一位做到这点的球员是2009年的LeBron。如同他狂砍41分荣获全明星MVP的表现般,联盟众星在本月只能仰视西河。

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我们来细数一下西河本月的逆天表现:2月3日,25分14助攻11篮板;2月5日,45分6助攻6篮板;2月7日,48分11助攻9篮板;2月23日,21分17助攻8篮板;2月27日,39分11助攻14篮板;2月28日,40分11助攻13篮板。这让前ESPN名记直接在推特上惊呼:“MVP!MVP!MVP!”

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论个人表现,西河绝对已是MVP水準,但西河争夺MVP有两大难以逾越的障碍。首先,是战绩,雷霆目前以33胜27负排名西区第八,他们还剩22场比赛要打,以雷霆现在的状态,杀入季后赛问题不大。但是,近30年的MVP获奖者,只有1人所效力球队当赛季胜率低于65%,他是1987-88赛季的Jordan,当赛季Jordan的公牛拿到50胜,胜率61%。而本赛季雷霆想拿到50胜难度极大。

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其次是西河的出场次数,他本赛季因伤缺席了15场比赛,在NBA历史上,只有一个MVP获奖者当赛季缺席了至少15场,他是1977-78赛季的Bill Walton。但当时Walton1977年率领拓荒者夺冠,自己荣获FMVP。儘管在1978年遭遇严重脚伤,但他率拓荒者在前60场比赛中赢了50场,因此纔在MVP之争中以微弱优势战胜Gervin。西河如今的带队表现明显无法与Walton相比。

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不过若是Westbrook能将2月近乎30+10+10的表现维持到赛季结束,同时率领雷霆冲击50胜成功。那幺他也有希望能够从乱军中杀出,当选MVP。若是真能冲击MVP成功,Westbrook与Durant便会成为继塞尔提克的Cousy与Russell以来历史第二对连续两年同一球队产出的两位不同的MVP。

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提名:Teague

老鹰如今以47胜12负的战绩位列东区榜首,不出意外的话,他们将锁定东区第一的位置。Teague虽说是老鹰阵中表现最为出彩的球员,但他几乎不可能获得MVP。(参照:历年来马刺的Parker)

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虽说,联盟大有热捧老鹰五虎将的趋势,破天荒地将1月份东区最佳球员颁给老鹰先发五位球员。但MVP奖项从未有共同获奖的先例,而且早从数年前MVP投票已变为电脑选择投票(因此还闹出了Michael James获得MVP选票的笑话),每个球员固定只有一个选项,这让老鹰五虎同时获奖的可能性为0。

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提名:Marc Gasol

本赛季,Marc Gasol场均能够砍下18.2分(生涯新高)、8.0个篮板、3.7次助攻和1.8次火锅,表现极为全面。他曾盘踞在MVP榜榜首长达4周之久。

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如今灰熊以42胜16负的战绩位列西区第二,距离榜首勇士相差4.5个胜场差。若是Marc Gasol能将上一场比赛中27+11+4那样的表现维持到赛季结束,并且率领灰熊超越勇士成为西区头号种子,而且Curry、Harden、LeBron等人的表现较为萎靡,那幺Marc Gasol当选MVP还是会有极为微弱的希望。

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